Murió Jerry Lewis


El veterano actor estadounidense Jerry Lewis ha fallecido este domingo a los 91 años en su casa de Las Vegas a causa de una distrofia muscular, según ha confirmado su agente. Pese a su avanzada edad y a los problemas de salud que acarreaba desde hacía tiempo (infartos cardíacos, cáncer de próstata, diabetes, inflamaciones pulmonares y un dolor de espalda crónico), el veterano intérprete aún se encontraba en activo y tenía pensado trasladarse a Canadá en breve para participar en el rodaje de una película. Precisamente, el año pasado intervino en la película ‘Policias corruptos’, en la que encarnaba al padre del protagonista, Nicolas Cage.

Nacido el 16 de marzo de 1926 en Nueva Jersey con el nombre de Joseph Levitch en el seno de una familia de comediantes de origen judío, Lewis comenzó a actuar en el mundo del espectáculo a la temprana edad de cinco años.

Considerado uno de los grandes y más personales actores de comedia de los años 50 y 60, Lewis formó un recordado dúo con el cantante Dean Martin, tanto en clubs nocturnos como en televisión y en cine, donde realizaron 17 películas juntos, entre ellas My Friend Irma (1949) o Loco por Anita (1956). Dino encarnaba al ligón atractivo que conquistaba a las chicas y Jerry era el torpe alelado pero tierno.

 

Lewis protagonizó una serie de comedias donde acuñó un humor muy peculiar y revitalizó con ingenio la antigua tradición del slapstick y el absurdo, como en El profesor chiflado (1963), considerada por la crítica francesa como su mejor película. Sin embargo, a mediados de los sesenta su estrella comenzó a decaer, ya que el público parecía cansarse de sus repetidos gags y sus filmes ya no triunfaban en taquilla.

También fueron muy reconocidas sus actividades humanitarias, en especial el maratón televisión con el que recogió fondos a beneficio de la investigación de distintas enfermedades durante casi 50 años, hasta que su propio estado de salud se lo impidió. Entre sus premios artísticos destacan el premio Humanitario Jean Hersholt y el Caballero de la legión de Honor francesa. A nivel sentimental, Lewis se casó en dos ocasiones: con Patti Palmer (1944-1980), con la que tuvo cinco hijos y otro adoptado y en 1983 contrajo matrimonio con SanDee Pitnick, con la que adoptó una niña.

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